dinsdag 20 maart 2012

De evolutie van de maan

Astronomen zijn het er in grote meerderheid over eens: onze maan ontstond zowat 4,5 miljard jaar geleden uit een inslag van de planeet Theia op onze aarde.
Dit kolossale gebeuren zie je hier in gif-animatie voorgesteld:

Big_Splash_Theia
image
Uiteraard was het maanoppervlak in aanvang niet wat het nu is.
Ten gevolge van het ontbreken van een dampkring (de zwaartekracht van de maan is te klein om gassen vast te houden) werd de maan het slachtoffer van een lawine van inslagen van meteorieten en asteroïden. En in het begin was er ook een deel eigen vulkanisme.

Hoe de evolutie in zijn werk ging kunnen we bekijken in een schitterend filmpje dat geproduceerd werd door het NASA Goddard Space Flight Center.
Daarbij is gebruik gemaakt van de massa aan studiemateriaal die in de voorbije decennia door NASA werd verzameld via maanlandingen en maansatellieten zoals de Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).
Het is trouwens om de 1.000ste dag dat de LRO in een baan rond de maan draait te vieren dat het filmpje gepubliceerd werd.

Je zal zien dat het eerste grote treffen 4,3 miljard jaar geleden aan de zuidpool van de maan plaats vond.
De enorme Aitken-inslagkrater (13km diep en 2500km diameter!) was het gevolg.
Een aanhoudend bombardement volgde.
De recentste grote inslag gebeurde ongeveer een miljard jaar geleden.

Bekijk onderstaand filmpje in HD en fullscreen.
Het is die 3 minuten van jullie (kostbare) tijd ruim waard.

De geschiedenis van de maan, samengevat in 3 minuten.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen