woensdag 8 september 2010

Over zeer oude tetracycline

Gisteren las ik in de Scientific American een merkwaardig verhaal, dat ik jullie niet wil onthouden.

In 1980 hadden wetenschappers aan de oppervlakte van beenderfragmenten uit oude Nubische graven (4de tot 6de eeuw N.C.), tetracycline aangetroffen.
Tetracyclines zijn breedspectrum-antibiotica, die ook nu nog veel voorgeschreven worden
Mia en ook ikzelf gebruiken zo nu en dan wel eens wat Terramycine. Bij een oogontsteking bijvoorbeeld, maar het middel werkt ook wonderwel voor de genezing van kleine zweertjes e.d.

image
Terramycine behoort tot de groep van de tetracycline-antibiotica.
De antibiotische werking van tetracycline werd in 1948 ontdekt door Lloyd H. Conover die toen voor Pfizer werkte.

Hoe kon die tetracycline dan 1600 jaar geleden in de beenderen van die Nubische mummies terecht gekomen zijn?
In 1980 dacht men dat men te maken had met een geval van contaminatie.
Men wist dat tetracycline afgescheiden wordt door bodembacteriën van de Streptomyces-stam. Men ging er daarom van uit dat de tetracycline na de dood van de Nubiërs in de beenderen geraakt was via bodembacteriën.

Maar 30 jaar later, in 2010, denkt men anders.
Amerikaanse scheikundigen onder leiding van Mark Nelson onderzochten recent beenderen van de mummie van een Nubisch kind uit die oude graven.
En ze vonden dat tetracycline niet alleen aan de oppervlakte van de beenderen te vinden was, maar dat ze ook in hoge concentraties was ingebed in de beenderstructuur.
Dat wees er op dat het antibioticum in de beenderen was opgenomen tijdens de groei van het kind en er niet achteraf ingekomen was via bacteriën!

Hoe kan dat dan?
De uitleg die de wetenschappers geven in hun artikel dat onlangs gepubliceerd werd in de American Journal of Physical Anthropology is de volgende.
De Nubiërs waren getalenteerde brouwers.
Blijkbaar voegden ze bij het brouwen van hun bier bewust graan toe dat gecontamineerd was met de tetracycline-producerende Streptomyces-bacteries.
Op die manier injecteerden ze als het ware ontstekingwerende tetracyclines in hun brouwsel.
Ze brouwden een echte “geneeskrachtige tripel” !
 Free Witches Cauldron Clipart
Lloyd H. Conover is dus in 1948 met de eer gaan strijken en Pfizer heeft er schatten mee verdiend, maar eigenlijk is tetracycline toen slechts heruitgevonden.
Alle eer dus aan de oude Nubiërs!

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen