donderdag 28 juli 2011

Pluto heeft er vier!

Ik heb het hier al laten weten aan iedereen die het elders nog niet had gehoord: Pluto heeft enige tijd geleden zijn status van negende planeet in ons zonnestelsel verloren. De sukkelaar is gedegradeerd tot een onvolwaardige dwergplaneet.

Bestand:Pluto and moons art.png


Pluto is zich evenwel een beetje aan het “rehabiliteren”.
Je ziet de ex-planeet hierboven met zijn 3 manen: Charon, Nix en Hydra
Maar daar laat hij het niet bij.
Begin deze maand heeft de Hubble Telescoop een 4de maan van Pluto ontdekt.
Het ding is maar een paar dozijn kilometer in doorsnede, maar het is en blijft een maan die rond zijn (dwerg)planeet cirkelt.
Daarmee zet Pluto zijn vroegere planeetgenoten mooi te kakken, want 4 is meer dan wat er samen aan manen rond Mercurius, Venus, onze Aarde en Mars draait!  
Het nieuwe Plutomaantje heeft nog geen definitieve naam. Voorlopig heet het P4 (Pluto’s 4de maan). Ik ben benieuwd hoe men het zal dopen.

Je kan je ook afvragen waarom de astronomen hun dure tijd investeren in het zoeken naar manen van Pluto ?
Eigenlijk was Hubble, in opdracht van NASA, stofringen rond Pluto aan het onderzoeken.
NASA’s ruimtesonde New Horizons is immers op weg naar de Kuipergordel en naar onze dwergplaneet.
De Kuipergordel is een gordel van komeetachtige objecten tussen Neptunus en Pluto in.
Massa’s ruimtestof rond Pluto zou de ruimtesonde kunnen beschadigen bij de doortocht.

Geen stof rond Pluto blijkt nu, maar wel een extra maantje.
Als ze Pluto in 2015 passeert, zal New Horizons dus iets extra’s hebben om naar uit te kijken.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen