dinsdag 11 augustus 2009

Mis de Perseïden niet

Het weer zover.
Het jaarlijks weerkerend augustus-verschijnsel van de “vallende sterren”.
Natuurlijk gaat het niet echt om vallende sterren.
Het gaat om meteoren. Geen grote kolossen, maar millimeter kleine brokjes materiaal die rond onze zon bewegen als een soort sleep van de komeet waarvan ze afgesmolten zijn.
In dit geval gaat het om de sleep van de komeet Swift-Tuttle.

Die komeet draait in een vaste baan rond onze zon. Met een omlooptijd van 130 jaar.
In 1992 was hij zelf nog eens te zien.
Maar ondertussen krioelt het op zijn baan van massa’s smeltmateriaal.
En jaarlijks in augustus, als de aarde de baan van Swift-Tutle kruist, is het kermis.
De brokstukjes die in onze dampkring komen verhitten en veroorzaken gloeiende gasstrepen die als een vallende sterren die hemel sieren.
Vanaf vanavond rond 22u. tot morgennacht om 01u. heb je de meeste kans om het schouwspel mee te maken. Uiteraard moet je bij donker kijken en proberen te veel licht in de omgeving van je waarnemingsplaats te vermijden. Dat is al niet eenvoudig.
En het weer moet meewillen.
Maar ook onze maan, een "lamp" die we zomaar niet kunnen doven, kan wat spelbreker zijn: ze gaat immers naar haar laatste kwartier en geeft dus nog vrij veel licht.
Aangezien je de vallende meteoren in alle richtingen aan de hemel kan zien, kijk je best van de maan weg.
Maar nog beter kan je eens nagaan of een volkssterrenwacht in je buurt geen activiteit rond de Perseïdenzwerm organiseert.
Mira te Grimbergen, Urania te Hove en het Europlanetarium te Genk zorgen in elk geval voor een aangepast programma. Denk eraan dat je voor die programma’s soms op voorhand moet inschrijven (in Genk b.v.). Controleer dat even op de sites van die sterrenwachten als je het gebeuren daar wil meemaken.

Maar waarom noemt men die vallende sterren in augustus nu precies de Perseïden?
Dit heeft te maken met het feit dat in deze periode van het jaar het sterrenbeeld Perseus aan de noordelijke hemel te zien is.

image Bron: Kennislink

De meteorenregen geeft de indruk vanuit een punt in Perseus, de zogenaamde radiant, in alle richtingen weg te schieten.
Vandaar de naam.

Zorg dus dat je er bij bent en doe een pogingske om dat boeiend natuurverschijnsel eens te bewonderen.
En je wordt er dubbel en dik voor beloond.
Want je kent dat nog wel: “doe een stille wens als jij een ster ziet vallen...
Zaterdag is er een super-pot in de Lotto!

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen