zaterdag 17 juli 2010

Kan je niet inslapen? De schuld van je astrocyten!

Astrocyten zijn cellen die voorkomen in onze hersenen.
Als je zegt dat astrocyten een sterallure aan het verwerven zijn in onze verzameling hersencellen, dan kan dat op een gezochte woordspeling lijken.
Astrocyten zijn op zichzelf immers al stervormige cellen. Vandaar hun naam.
Maar meer en meer blijkt dat ze ook een fundamentele rol spelen in het functioneren van onze grijze materie.
Ze beginnen stilaan de neuronen, de zenuwcellen, naar de kroon te steken.
Het zijn echte hersencel-sterren aan het worden.

image

Men had hun rol al uitgebreid van louter ondersteunende cellen, tot opruimers van neurotransmitters en herstellers van neuronen, tot zeer belangrijke neurale stamcellen.
Als neurale stamcellen kunnen ze tot allerlei andere hersencellen uitgroeien.
En nu blijken ze ook een centrale rol te spelen bij de slaapcontrole.

Men wist al dat de concentratie aan adenosine in de hersenen sterk toeneemt in waaktoestand en nadien daalt in slaaptoestand.
Dit gaf aanleiding tot de theorie dat adenosine de activiteit van neuronen onderdrukt. Een verminderde neuronenactiviteit veroorzaakt uiteindelijk minder alertheid en dus slaperigheid.
Alleen wist men niet wie of wat de bron was van de adenosine.

image
En de bron van adenosine bleek nu precies bij de astrocyten te liggen.
Dit werd ontdekt door een groep onderzoekers van het gerenommeerde Massachusetts Institute of Technology (MIT) onder leiding van Michael M. Halassa en Tommaso Fellin
Voor hun onderzoek gebruikten ze genetisch gemanipuleerde muizen.
Bij die muizen konden ze de productie van adenosine door astrocyten stopzetten met een antibioticum. Dit leidde tot een sterke vermindering van de slaap.
Het waren dus de astrocyten die via hun adenosine-productie de slaap regelden.
De astrocyten kregen er dus weer een sterretje bij!

Mocht je het (moeilijke) artikel, dat onlangs in Neuron gepubliceerd werd, willen lezen, dan kan je dit pdf-bestand openen.

image
Als je dus inslaapproblemen hebt, verkondig dan niet meteen dat het je bedgenoot is die te grof aan het snurken is.
Het kunnen evengoed je astrocyten zijn die het vertikken om voldoende adenosine te maken…

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen