dinsdag 27 juli 2010

Prometheus is een kunstenaar

image
Saturnus, de zesde en na Jupiter de grootste planeet van ons zonnestelsel, is goed bekend omwille van zijn uitgebreid systeem van ringen:

image

Rond Saturnus draaien ook een massa manen. Tot nu toe zijn er 56 door de astronomen bevestigd in “hun maanschap”.
Eén van die 56 is de kleine ( grootste doormeter is 148 km)  herdermaan Prometheus.
Herdermanen worden zo genoemd omdat ze het ruimtestof uit hun omgeving aantrekken en bijhouden. Zoals een herder zijn schapen bijhoudt dus.
Op die wijze zorgen de herdermanen voor lege ruimten tussen de ringen.
Die lege ruimten staan bekend als scheidingen. Hierboven zie je er twee.

De aardappelvormige Prometheus houdt zich op in de F-ring.
En daar steelt hij de show.
NASA’s ruimtesonde Cassini liet recent zien hoe Prometheus, door zijn zwaartekracht, bij zijn passage door de ring, donkere kanalen doet ontstaan omdat hij ruimtestof wegzuigt.
Dit levert volgend schitterend beeld op:

imageCredit: NASA/JPL/Space Science Institute
Je ziet Prometheus, als een klein patatje, rechts boven de F-ring.
Als je op het beeld hierboven klikt kom je bij een prachtige vergroting terecht.
Je bent meteen op de site van de Cassini-missie waar je nog massa’s bijkomende informatie kan vinden.

En mocht je, zoals ik, alles van Cassini op de voet willen volgen: Carolyn Porco, die de leiding heeft van het beeldverwerkingsteam van de missie, Twittert je regelmatig de laatste berichten.
Te volgen dus.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen