dinsdag 15 maart 2011

De dagen duren nu iets langer

De kolossale aardbeving in de “Stille” Oceaan vlak vóór de Japanse kust heeft ook gevolgen waar in de media niet of nauwelijks wordt bij stil gestaan.
Een minder spectaculair en minder emotioneel gevolg is bijvoorbeeld dat de daglengte een (heel klein beetje) is afgenomen.

image

De herverdeling van de aardmassa door enorme schok heeft, volgens Richard Gross van NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, tot gevolg dat de aarde een beetje sneller om haar as draait.
Daardoor is de lengte van een dag 1,8 microseconden = 1,8 miljoensten van een seconde, korter geworden.
1,8 microseconden minder op 24 uur, is 1,8 microseconden op 86.400 seconden en dus een verkorting met 0,02 miljardsten %.

Waarom draait de aarde nu een ietsie pietsie sneller rond haar as?
Dit heeft te maken met het feit dat door de aardbeving de herverdeling van de massa van de aarde naar de rotatie-as toe verschuift.
En dan krijg je het effect dat je ook ziet bij een kunstschaatser die een pirouette draait op het ijs: als hij zijn armen naar binnen beweegt begint hij sneller rond te draaien. Dit is een gevolg van de natuurwet die zegt dat bij rotaties het draai-impulsmoment constant blijft.


image

De totale massa van de aarde blijft gelijk, maar door de beving verschuift de massa naar de rotatie-as toe.
Bijgevolg moet de rotatiesnelheid toenemen opdat het product van de drie factoren gelijk zou blijven.


De aardbeving van vorige week is trouwens niet de eerste beving die de rotatie van de aarde versnelt.
Volgens Richard Gross heeft de aardbeving in Chili vorig jaar met magnitude 8,8 de rotatietijd met 1,26 microseconden verkleint.
En de beving in Sumatra in 2004 met magnitude 9,1 verkorte de rotatie zelfs met 6,8 microseconden.
Maar bedenk dat er dan weer andere effecten zijn die de rotatie weer vertragen.
Trouwens: twee maanden geleden heb ik hier al eens zo’n vertragingseffect besproken.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen