zondag 20 maart 2011

Een kunstmaan rond Mercurius

Je kent het geheugensteuntje nog wel om de positie van de planeten in ons zonnestelsel te onthouden.
My Very Educated Mother Just Showed Us Nine Planets.
Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunus.
Sukkelaar Pluto is intussen uit de boot gevallen.


image


6,5 jaar geleden lanceerde NASA een ruimtetuig naar Mercurius, de planeet het dichtst bij de zon.
Na een technisch staaltje van manoeuvreren op afstand, is de Messenger eergisteren in een baan rond Mercurius terecht gekomen.
Dit was geen sinecure, gezien de sterkte zuigkracht die enorme zwaartekracht van de zon in de “onmiddellijke” buurt uitoefent.
De Messenger draait nu in een baan die in zijn dichtste punt ongeveer 196km van het oppervlak van mercurius af ligt.

En nu kunnen de dichtbij-waarnemingen van deze merkwaardige planeet beginnen.
Sinds de doortocht van het ruimtetuig Mariner in 1970 is al geweten dat de temperaturen op Mercurius excentrieke schommelingen vertonen: van +600°C aan het oppervlak, tot -150°C in sommige kraters.
Messenger zal dit nu nauwkeuriger bestuderen.
Uiteraard zal niet alleen de temperatuur worden onderzocht.
Ook de hoge dichtheid van de planeet en het mysterieus magnetisch veld.
En misschien vindt men ook wel ijs, zoals radarbeelden vanop de aarde doen vermoeden.
Vanaf volgende maand worden de eerste beelden verwacht.

Weer spannende tijden dus voor de astronomie.
En met de internetcommunicatie van tegenwoordig, worden geïnteresseerden in het project op hun wenken bediend: een aparte website, een Twitter- en een Facebook-account.,

image
image
image
Veel hoef je dus niet te missen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen