donderdag 7 februari 2013

Toch wel heel dicht bij

Volgende week vrijdag, 15 februari, is er toch wel iets bijzonders te verwachten aan het firmament.
De asteroïde 2012 DA14 zal dan rakelings langs de aarde scheren.
En rakelings is het wel: ze passeert op ongeveer 30.000 km boven het aardoppervlak!
Dat wil zeggen dat ze de aarde nadert tot op een afstand waarbinnen zich ook een aantal geosynchrone TV- en  communicatiesatellieten bevinden.
Tussen haakjes: geosynchrone satellieten zijn satellieten die dezelfde omlooptijd rond de aarde hebben als de rotatietijd van de aarde rond haar eigen as, maar die zich niet permanent op dezelfde plaats boven het aardoppervlak bevinden. Pas na één volledige omwenteling komen ze weer op dezelfde plaats terug.

21012 DA14 is wel een klein stuk ruimterots, maar toch nog altijd ongeveer een half voetbalveld groot.
Maak je geen zorgen: de astronomen van NASA kennen de baan van het brokstuk perfect. Het zal de aarde niet raken!
Ze kunnen precies voorspellen dat het moment van dichtste nadering om 20.26u. (onze tijd) zal zijn.
En dit is de baan die het zal volgen:

Bron van dit beeld: NASA

Vrijdag 15 februari om 19.26u, is het donker bij ons.
De kans bestaat dat we de asteroïde kunnen zien met een verrekijker of een telescoop.
Maar dan moet je wel weten waar kijken.
Want wegens zijn dichte afstand beweegt het ding snel en is zijn positie aan de hemel sterk afhankelijk van waar je je bevindt.
Ik hoop jullie daarover volgende week meer indicaties te kunnen geven.
Maar in elk geval zal de aardscheerder via live online uitzendingen te volgen zijn.
Via een Ustream uitzending vanuit het Clay Center Observatory bijvoorbeeld, waar het aftellen nu al begonnen is...

image

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen