zaterdag 9 februari 2013

Waarom precies februari geen 30 dagen heeft

Wellicht hebben je ook in je jonge jaren het trucje geleerd om te achterhalen welke maanden in het jaar 30 en welke 31 dagen hebben: tellen op je vuisten.
image

De bulten hebben 31 dagen, de dalen 30.
Uitgezonder februari, die heeft er maar 28 of, bij een schrikkeljaar 29.
Het is te begrijpen dat er in elk geval één maand moet zijn met minder dan 30 dagen als we bij 365 of 366 dagen op een jaar moeten uitkomen.
Want (7x31) + (5x30) = 367 en dat is één (voor een schrikkeljaar) of twee dagen teveel.
Maar waarom nu net februari, de tweede maand van onze jaarkalender en niet juli of augustus bijvoorbeeld?

Het geheim zit in die “tweede maand van onze jaarkalender” in de zin hierboven.
Want februari is weliswaar de tweede maand in onze kalender, de Gregoriaanse kalender, maar dat was niet altijd zó.
In de Juliaanse kalender, die vóór de Gregoriaanse algemeen in gebruik was, was niet januari maar maart de eerste maand!
Dan was, overeenkomstig de Latijnse telwoorden, september de 7de maand, oktober de 8ste enz. Die naamgeving hebben we in onze Gregoriaanse kalender aangehouden, alhoewel ze nu niet meer met het maandnummer overeenkomen.

Maar als in de Juliaanse kalender maart de eerste maand was, was februari de laatste.
En dan is het natuurlijk logisch om net die laatste maand met het restje op te zadelen dat nog nodig is om aan 365 of 366 dagen te komen.
Februari kreeg er dus van Julius Caesar maar 28 of 29.
En ook dat hebben in de Gregoriaanse kalender overgenomen.

Misschien vragen jullie zich af waarom ik hierover blog op 9 februari?
Dat heeft te maken met een recente bestuursvergadering van onze wandelclub De Rommelaar.
Daar werd beslist om het boekhoudkundig jaar van de club te laten ingaan op 1 maart, de maand aansluitend op onze eerste eigen wandeltocht van het kalenderjaar, eind februari.
En toen kwam de vraag over het aantal dagen in februari.
Vandaar dus.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen