dinsdag 8 november 2011

Dichter dan de maan

Wellicht hebben jullie er wel van gehoord: vannacht om 0.38u. scheert asteroïde 2005 YU55 rakelings langs de aarde.
Rakelings is natuurlijk relatief: op astronomische schaal is 324.600 km inderdaad een peulschil. En dichter bij ons bolletje dan onze eigen maan van ons af “cirkelt”: 0,85 keer de aarde-maan afstand.
Onderstaande animatie van NASA maakt dit duidelijk. Klik op het beeld voor een grotere en duidelijkere weergave.

541440main_2005_YU55_approach

2005 YU55 werd in 2005 voor het eerst opgemerkt door astronomen van het Steward Observatorium van de universiteit van Arizona.
Het gaat om een planetoïde met een diameter van 400 m, wat niet klein is, maar toch niet groot genoeg om zichtbaar te zijn met eenvoudige amateur telescopen.
De wassende maan zal daarbij nog extra roet in het eten strooien.
Maar voor de professionele astronomen met hun kolossale instrumenten zoals de Arecibo telescoop (305 m diameter!) in Puerto Rico en het Goldstone Deep Space Communications Complex (GDSCC) in Arizona, is dit een gebeuren om vingers en duimen bij af te likken.

image


Met die geavanceerde apparatuur hoopt men zeer gedetailleerde beelden van de oppervlakte te kunnen maken en metingen te kunnen doen van de temperatuur en de samenstelling.

2005 YU55 is een planetoïde. Dat wil zeggen dat ze net als de aarde rond onze zon draait.
Ze komt dus nog ooit eens terug.
In 2041. Dan zou ik er 96 zijn. Moet kunnen…

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen