donderdag 26 mei 2011

Lentestorm op Saturnus

Saturnus, onze geringde planeetbroeder, lag eeuwenlang in bijna ondoordringbare nevelen gehuld.
Maar de moderne ruimtevaart heeft daar verandering in gebracht.
NASA’s Cassini ruimtetuig en ESO's Very Large Telescope (VLT), hebben onlangs hevige gebeurtenissen kunnen waarnemen in de noordelijke hemisfeer van de planeet.

Hieronder zie je een fotomontage van beelden van Saturnus genomen bij verschillende golflengten.
De hevige turbulenties in de atmosfeer zijn duidelijk zichtbaar.

image
Bron beeld: NASA

Aangezien de omlooptijd van Saturnus rond de zon 30 keer langer is dan die van de aarde, duurt een Saturnusjaar 30 aardse jaren. Iets minder eigenlijk: 29,45 jaren.
De seizoenen wisselen op Saturnus dus ook in datzelfde ritme.
Op noordelijke hemisfeer van Saturnus is het nu lente. En dat gebeurt daar dus maar om de 30 jaar...

Wat dus waargenomen werd, is een echte lentestorm.
En het gaat er op de anders rustige planeet, blijkbaar zeer hevig aan toe.
De storm veroorzaakt een 5000 km brede turbulentie-vlek, vergelijkbaar met de reusachtige rode vlek op Jupiter.
Hieronder zie je een gedetailleerde opname van die storm.


Bron beeld: NASA

Dergelijke stormen op Saturnus zijn volgens de waarnemers heel zeldzaam.
Het is pas de zesde keer sinds het begin van de geregistreerde observaties (1876) dat zoiets is vastgesteld.
Het is een toevalstreffer dat het Cassini-ruimtetuig zich net in de buurt bevindt op het moment dat zo’n zeldzame lentestorm aan de gang is.
Met Cassini en de VLT kunnen nu veel efficiëntere metingen gedaan worden.
De grote gele vlek op het beeld hierboven wijst op enorme hoeveelheden ammoniakkristallen die tot 50 km hoog in de Saturnus-atmosfeer geslingerd worden.
Voor meer informatie over het Cassini-project kan je terecht op http://www.nasa.gov/cassini en http://saturn.jpl.nasa.gov.

Ook op onze aarde zijn lentestormen bekend.
Denk maar aan de tornado’s die op dit moment Amerika teisteren.
Maar hoe verwoestend ook, onze aardse orkanen zijn maar klein bier met wat zich op Saturnus afspeelt.
Onze aarde is, ondanks alles, nog altijd ‘the place to be” van ons zonnestelsel.
Laten we er alles aan doen om dat zo te houden!

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen