zaterdag 5 mei 2012

Kijk naar de supermaan

Het is weer volle maan.
Eigenlijk pas morgenvroeg om 5:35u. Dan staat ze in haar volle glorie in het zuidwesten te blinken. Maar zelfs bij helder weer moet je al geluk hebben om ze te kunnen zien, want ze staat dan nauwelijks 3,5° boven de horizon.
Je kan dus beter vanavond kijken rond 22u. in het zuidoosten en 14° boven de einder.
Ze is dan wel niet 100% vol, maar 99% is toch ook niet mis.

En waarom is deze volle zo het bekijken waard?
Omdat het om een supermaan gaat: de grootste maan van 2012 !
Dit is een gevolg van het gegeven dat de maan dezer dagen in haar dichtste stand (perigeum) bij de aarde staat:

image

En die dichtste stand van 5 en 6 mei is fameus kort.
Hij benadert al dicht de allerkortste afstand over de periode van 1750 tot 2125.
Die bedraagt volgens de berekeningen van onze beroemde Vlaamse wiskundige-astronoom Jean Meeus, 356.375km. We zijn vandaag en morgen dus maar een astronomische boogscheut van een 500-tal meter van dat dichtheidsrecord verwijderd.

Doordat de maan dicht(st) bij de aarde staat, ziet ze er ook een beetje groter uit: 7%.
Maar dat zal met het blote oog nauwelijks opvallen.
Daarenboven is de ervaring van de grootte van de maan afhankelijk van de omstandigheden waarin we ze bekijken: dicht bij de horizon (en dat zal zo zijn!) in de omgeving van gebouwen enz. ziet ze er altijd groter uit. Over die fameuze maanillusie heb ik het hier ook al eens gehad.

Die superdichte stand heeft ook een grotere helderheid tot gevolg: deze volle maan stuurt 16% meer licht uit dan gemiddeld.
Dit is gemakkelijk te berekenen omdat de schijnbare helderheid omgekeerd evenredig is met het kwadraat van de afstand tot de aarde.
Gemiddeld is die afstand 384.400 km. Vannacht is dat 356.955 km. De verhouding tussen beide afstanden is dus 1,0769. De helderheidstoename is dus (1,0769)2 = 1,1597.
En dus  (1,1597 – 1,0000) x 100 = 16% afgerond.

Dicht(st) en helderder: we zouden dus meer details op het maanoppervlak kunnen zien als we onze Luna met de verrekijker begluren vannacht.
Maar daarvoor moeten de weergoden ons gunstig gestemd zijn. En dat is andere koek…

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen